熊本県

露天風呂 (満願寺温泉) ★4.0

単純温泉

熊本県阿蘇郡南小国町大字満願寺
露天風呂
寸志 (入浴寄付金)
営業時間 24時間

直前に訪れた寺尾野温泉から車で15分程度。満願寺温泉は有名な黒川温泉から程近くにある、とても素朴な温泉場です。
黒川温泉が垢抜けて都会の居酒屋みたいな民芸調なのに対し、こちらは、生活の中に温泉が溶け込んでいるような、とても素朴な佇まいをしているものです。
温泉で商売をしようと言う気がさらさら無いような雰囲気の所で、今回入浴したこの露天風呂は、なんと、通りから丸見え、集落の真ん中を流れる川の中に露天風呂を造りましたと言う感じの、開放感がありすぎて困ってしまうような代物です。

こんな造りですので、男湯も女湯も一切関係ありません。管理人は不在なため、料金箱方式です。入浴料は100円と良心的。
ちゃんと屋根があり、脱衣スペースもあります。意外と立派なのですが、肝心の通りから隠れる為の衝立などはありません。
もっとも、通りとは言え、人通り少なく、通ったとしてもこのお風呂を見慣れた地元の人です。
ただ、この造りは、男の私でも少々気恥ずかしい。

湯船は3箇所。川から見て、上流側にあるのは、洗濯用の湯船で、ココに入浴してはいけません。
下流側にある2箇所が入浴用です。3箇所ある湯船には湯口が無く、なんと、足元から源泉が湧出する、足元自噴タイプでした。
お湯は無色透明、所々黒湯花・・・?湯底は岩でゴツゴツしており、苔でツルツル滑ります。
ちょっと不潔な感じがしないでもありませんが、湯量は物凄く豊富。どこからともなく湧き出すお湯は、ザアザアと勢い良く川に掛け捨てられています。

温度は40度をちょうど下回る程度の温めで、肌触りがほんの少しツルツル。じっと動かずにいると、体に僅かながら気泡が付着します。
お湯からはほんのり温泉臭でしょうか。芒硝臭が崩れたような臭いがしますが、ほんの僅かに香る程度です。
とにかく湯量豊富で、鮮度は抜群。足元の苔や、通りから丸見えなのは、気になるのも最初のうちだけ。
お湯に浸かってしまうと、目線の高さスレスレを流れる川を眺めながらボンヤリと心地良い入浴を楽しむ事が出来ました。

ロケーション、湯量、風情、色々あって、とても印象深い一湯です。
女性には(男性にも?)とても厳しい所ですが、もし機会があれば一度は挑戦してみて下さい。

2007-10/5

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